美陸軍在研激光武器號稱“迄今最強大”?或于2024年正式服役

2019-08-09 14:54:51 參考軍事

參考消息網8月9日報道 美國《大衆機械》月刊網站8月7日發表了凱爾·溝上的題爲《美國陸軍計劃部署迄今最強大的激光武器》的報道,具體內容編譯如下:

美國陸軍正在推進號稱“迄今最強大”的激光武器計劃。“間接火力保護能力-高能激光”將是一款250至300千瓦的激光武器,威力是美國海軍激光武器系統的10倍之多。增強的光束威力應該足以摧毀像巡航導彈尺寸大小的來襲目標。

美軍正在大力發展激光武器,陸海空三軍都在努力將激光武器安裝到地面車輛、艦船和軍機上。激光武器的主要吸引力在于響應時間短,能以光速瞬間打擊目標,而且理論上(能源保障充足時)能夠無限次開火而無需儲備子彈、導彈或炮彈等常規彈藥。

激光武器依靠的是電力,只要有電爲其提供動力,理論上它就能無限次開火。其“彈藥”基本上是發電機燃料的成本,即每次射擊花費10美元左右。

美陸軍一直對打擊敵方無人機和無人機“蜂群”的武器感興趣——“間接火力保護能力-高能激光”武器的威力足以擊落來襲的巡航導彈。

美陸軍新型激光器將安裝在重型軍卡上,圖爲波音公司研發的“高能激光系統機動型演示樣機”(HEL-MD)。

資料圖片:部署在美海軍“龐塞”號登陸艦上的LaWS艦載激光炮。(圖片來源于網絡)

300千瓦是目前唯一曾投入海外部署的美海軍艦載激光武器LaWS功率的10倍。LaWS造價4000萬美元、功率30千瓦,2014年曾安裝在美國海軍“龐塞”號兩棲船塢運輸艦上,部署至波斯灣地區進行測試。雖然其從未在實戰行動中使用過(“龐塞”號于2014年12月進行過海上打靶測試,成功擊落一架“掃描鷹”無人靶機和擊毀一艘小型靶船、一枚RPG火箭彈——本網注)但LaWS能夠發揮警告作用,蒙蔽敵軍,還能擊落無人機,使船只癱瘓和破壞直升機。

美陸軍的新型激光武器將安裝在重型軍用卡車上,很可能還將伴隨配備一輛攜帶大量柴油的發電機車。使用時,美陸軍將把激光武器發射陣地設置在制高點上,這種武器就能夠在敵目標有可能威脅到友軍之前實施打擊。

由4輛激光發射車組成的美陸軍首個激光作戰排將于2024年開始服役。

【延伸閱讀】軍情銳評:光速摧毀海空目標!美軍驅逐艦將載實戰型激光炮

參考消息6月2日報道 據美國《星條旗報》網站5月27日報道稱,美海軍計劃2021年在“普雷貝爾”號導彈驅逐艦上配備HELIOS高能激光炮,用于攔截小型水面艇和無人機,屆時該艦將成爲美海軍首艘搭載具備實戰能力高能激光炮的驅逐艦。那麽,HELIOS艦載高能激光炮的作戰性能如何?美軍在艦載激光炮領域又有何進展?本文就此爲您簡析。

“太陽神”艦載激光“軟硬兼施” 可軟幹擾也能硬摧毀

據美國《星條旗報》網站5月27日報道稱,母港位于夏威夷珍珠港的“普雷貝爾”號(DDG-88,伯克級第38號艦——本網注)將成爲美海軍首艘搭載實戰型高能激光炮(用于攔截小型水面艇和無人機)的導彈驅逐艦。

按照美海軍計劃,海軍艦艇未來將搭載更高功率的激光炮用于攔截巡航導彈。據美海軍“水面作戰部辦公室”主任羅納德·伯克薩爾少將透露,“普雷貝爾”號將于2021年配備“高能激光及集成光學眩目監視系統”(簡稱HELIOS,與希臘神話“太陽神”同名,下文簡稱“太陽神”)激光炮。他補充稱:“我們決定在驅逐艦上安裝激光武器,首先從‘普雷貝爾號開始,作爲近防武器使用,隨後會在其他艦艇上繼續推廣,以取代陳舊的‘密集陣近防炮。”

美海軍伯克級驅逐艦使用“太陽神”(HELIOS)高能激光擊毀導彈想象圖。

美海軍于2018年向洛克希德-馬丁公司授予價值1.5億美元的合同,用于開發、制造、交付兩套高功率激光武器系統(一套用于艦載測試,一套用于陸基測試)。到2020財年,相關項目總價可能高達9.43億美元。軍用激光主要有3種運用方式,除激光制導和激光致盲幹擾外,第3種是直接摧毀型激光(即通常所說的激光炮),主要通過將高能激光集中到目標上某一部位的一個小照射點上瞬時産生大量熱能,燒毀目標,這種方式破壞力最強,但研發難度也最大。

美海軍測試高能激光擊毀無人機動態圖,可見無人機在光束照射下起火後失控墜毀。

與先前研發的激光武器不同,“太陽神”首次在一個武器系統中集成了3種作戰功能,其主要組成部分是一個高能光纖激光器,可快速發射60千瓦級的高能激光束(未來計劃將功率增強至150千瓦級),主要用于以“硬殺傷”方式消滅空中無人機和水面小艇。洛-馬公司介紹稱,10千瓦級激光武器已足以擊落小型空中目標,30千瓦級的激光武器則能癱瘓靜止狀態的履帶式裝甲車。

除“硬殺傷”手段外,“太陽神”還能發射低功率激光,以“軟殺傷”方式精確癱瘓敵軍無人機的光電/紅外傳感器等“情報、監視及偵察”(ISR)設備,適用于執行一些高敏感任務,例如在不擊落目標無人機的情況下,癱瘓其偵察功能,這是過去激光武器較難達成的功能。除能“軟、硬”殺傷目標外,“太陽神”的傳感器還能與同樣出自洛-馬公司旗下的“宙斯盾”作戰系統共享作戰信息。洛-馬公司相關人士稱:“‘太陽神系統將幫助美海軍向水面艦艇實戰化運用激光武器方面前進一大步。”

美海軍于2012年先在“杜威”號驅逐艦上進行了LaWS激光器的上艦測試,圖中可見安裝在半卵形裝置中的LwWS激光器。

美軍船塢登陸艦搭載激光炮部署波斯灣 曾擊落無人靶機

實際上,早在“太陽神”激光系統問世前,美海軍就測試過艦載激光武器,其中一種稱爲AN/SEQ-3“激光武器系統”(簡稱LaWS),由美海軍授權克拉圖斯(Kratos)公司于2010年研發,主系統由一個最大輸出功率30千瓦的高能固態激光器(可發射紅外激光束)組成,主要用于測試艦載激光武器攔截無人機和水面小艇等小型目標的近防能力。

遠距離拍攝的安裝在“杜威”號艦艉直升機甲板的LaWS激光器資料圖。

在主系統研發完成後,美海軍于2012年首先在“杜威”號(DDG-105,伯克級第55號艦——本網注)導彈驅逐艦上進行了LaWS系統的艦載測試。LaWS激光器收納在一個半圓形裝置內,布置于“杜威”號的艦艉直升機甲板上,只進行了艦載測試,並未試射。

美海軍2014年在“龐塞”號船塢登陸艦上安裝LaWS激光器,並首次部署波斯灣進行海上測試。

美海軍隨後于2014年8月在“龐塞”號船塢登陸艦上搭載了首套LaWS激光器,並于當月部署到波斯灣進行測試。此次測試主要爲檢驗LaWS激光器在海上面對高溫、高濕以及沙塵環境下的有效性。2014年12月,美海軍公布了“龐塞”號使用LaWS激光器成功擊落一架“掃描鷹”無人靶機和擊毀一艘小型靶船、一枚RPG火箭彈的測試視頻。

與科幻電影中的炫目場面不同,由于LaWS發射的紅外激光屬于不可見光,發射時只能看到目標被擊中起火而無法目睹光束本身。美海軍官方稱LaWS激光器的表現遠超預期,其還將激光武器與常規導彈的成本進行了比較,“過去需要發射單價爲幾百萬美元的導彈才能摧毀的目標,現在發射一次激光的花費僅爲59美分,可大幅節省攻擊成本”。此外,LaWS激光器搭載的高倍光電傳感器也獲得美軍水兵好評,稱其對海上遠程目標的觀測效果堪比“海上版的哈勃太空望遠鏡”。這兩項功能後來都被洛-馬公司借鑒並應用到“太陽神”激光系統中。

未來戰艦使用艦載激光炮想象圖。

盡管激光武器具有射程遠、無需計算提前量、可以光速瞬時命中高速目標(戰鬥機、導彈等)、彈藥無限(保證持續供能情況下)、可連續開火等多項獨特優勢,但美軍艦載激光武器在真正實用化之前,還需解決多個關鍵性問題,包括如何在艦上有限空間內解決大功率供能問題、如何解決在海上高溫高濕環境下的激光光束衰減問題(射程也會大打折扣)。此外,盡管發射激光的使用成本較低,但激光器本身的造價及維護成本十分昂貴,對此美軍暫時也沒什麽好辦法。(文/黃晉一)

藝術家繪制的美海軍伯克級使用“太陽神”激光炮攔截目標想象圖。

(2019-06-02 00:06:01)

【延伸閱讀】步戰車也防空!“斯特賴克”激光滅敵

近日,在美陸軍2017年協會年會上,公開了一段“斯特賴克”輪式步兵戰車使用高能激光炮進行野戰防空的宣傳視頻,據稱是專爲美陸軍在歐洲對抗俄軍固定翼戰機、攻擊直升機和無人機打造,十分引人矚目。本文就此解讀。

用步兵戰車改裝自行防空系統實際不是新概念。早在20世紀80年代,美軍就在M2“布萊德利”步兵戰車基礎上改裝過M6“後衛”防空車,于1998年列裝美軍,其最大特點是用四聯裝“毒刺”防空導彈發射器替換了原有的雙聯“陶式”導彈發射器,且保留了25毫米鏈式機炮。可爲重裝部隊提供野戰防空掩護,可攔截低空及超低空來襲的敵軍空中目標,具備行進間對空射擊能力。圖爲部署在伊拉克首都巴格達附近高速公路的美軍M6防空車,攝于2005年10月。

後由于野戰防空需求不大,美陸軍又將大批M6改裝回了M2A2ODS步戰車繼續使用。此次美陸軍年會上,英國BAE系統公司又推出了圖中的M2“機動近程防空”(M-SHORAD)系統,可以看作是M6的升級增強版,不同的是增加了多用途作戰能力,必要時也可搭載“地獄火”反坦克導彈。

圖爲M2“機動近程防空”系統細節圖,可見除四聯“毒刺”防空導彈發射器和25毫米鏈炮外,還加裝了可幹擾無人機的定向電子戰天線以及多種新型電子設備。

另一種輕量化改裝方案是直接在現役的M2步戰車上加裝防空導彈發射器,無需進行專門改裝,就可執行防空作戰,例如圖中就挂載了AIM-9X“響尾蛇”近距空空導彈的陸基版。

如果說M2防空車代表了美陸軍近期的野戰防空解決方案,那麽“斯特賴克”MEHEL自行防空激光炮就代表了美軍防空的未來發展方向。斯特賴克 “遠征機動式高能激光炮”(簡稱MEHEL) 是美陸軍提出、由波音公司與通用動力公司聯合首次研發的以“斯特賴克”戰車爲底盤的陸基機動式激光武器,專門用于攔截敵方無人機、迫擊炮彈以及火箭彈,保護友軍作戰車輛及人員。

在2016年4月進行的一次試驗中,MEHEL發射功率爲2千瓦的激光束,共擊落了21架無人機(其中最大尺寸爲25公斤級)。圖中美軍士兵向記者展示了MEHEL擊落的無人機數量及種類,可見多數爲四旋翼無人機,還有一些爲中型固定翼無人機。

2017年3月17日,美陸軍展示了搭載MEHEL的“斯特賴克”防空戰車的綜合作戰能力,系統版本升級至MEHEL 2.0,最大功率已增至5千瓦。按美軍計劃,MEHEL的最大功率在2018年將繼續提升至18千瓦。圖爲MEHEL 2.0的局部細節圖。

與傳統機動式陸基激光炮相比,例如圖中波音公司的“高能激光系統機動型演示樣機”HEL-MD高能激光炮(采用的是陸軍重型軍卡底盤),斯特賴克MEHEL的整體尺寸和平台都要縮小很多,不論是伴隨部隊機動部署,還是空運(一架C-17可運載3輛斯特賴克,換爲重卡僅爲一輛),明顯都要強于HEL-MD。

圖爲HEL-MD高能激光炮攔截動態圖。

除搭載MEHEL防空激光炮外,通用動力公司還推出了搭載常規防空導彈的“斯特賴克”MSL(近程機動防空型),圖中可見車體後方安裝的多用途導彈發射器,左爲雙聯“響尾蛇”導彈可執行防空任務,右爲四聯“地獄火”導彈可執行反坦克任務,特點均爲可發射後不管,快速射擊後快速脫離。未來美軍可能將兩種不同類型的“斯特賴克”防空車搭配使用。

圖爲MEHEL激光發射器特寫。

(2017-10-17 08:48:00)

【延伸閱讀】美陸軍加緊推進高超音速武器與激光武器部署

參考消息網6月8日報道 美媒稱,美國陸軍正在推動高超音速武器和激光武器的列裝。

據美國《防務新聞》網站6月4日報道稱,美國快速反應能力與關鍵技術辦公室主任說,美國陸軍將在不到4年的時間裏部署高超音速武器和定向能武器,該辦公室正在牽頭進行此項工作。

尼爾·瑟古德中將4日在美國國防部舉行的媒體圓桌會議上對記者說,快速反應能力與關鍵技術辦公室在2023年前將把一組可作戰的遠程高超音速武器交付陸軍,它還將在2022財年後期部署一批配備50千瓦激光武器的“斯特賴克”戰車。

瑟古德是美陸軍高超音速武器、定向能武器、太空武器快速采購部門的負責人。該部門隸屬于美國陸軍負責采購、後勤和技術的助理部長辦公室,該辦公室負責監督陸軍內部所有高超音速武器、定向能武器和太空武器的研發工作。

這位負責美陸軍武器采購的官員說,美陸軍的快速反應能力辦公室正在改變,以便把重點放在美陸軍的現代化努力上。

美陸軍快速反應能力與關鍵技術辦公室——前身是快速反應能力辦公室——的核心職能在2019年3月發生變化。以前它把重點放在作戰指揮官們2016年確認的高度優先項目方面的能力差距上,現在它變成了一個專注于爲美國陸軍未來司令部領導下的現代化部隊提供能力的機構,該機構去年正式投入運營。

裝有激光武器的“斯特賴克”裝甲車

快速反應能力與關鍵技術辦公室的任務是充當科技界與項目執行辦公室之間的橋梁,幫助把技術從研發中分離出來,然後首先以小規模將技術交到士兵手中,然後在技術轉交給項目辦公室後再以較大規模將技術交給士兵。

他還說,發展太空能力的一些努力可能會取得進展。

但是,據瑟古德說,目前,快速反應能力與關鍵技術辦公室的首要任務是開發高超音速技術,其次是定向能技術。

報道介紹稱,快速反應能力與關鍵技術辦公室由一個委員會管理,該委員會由美陸軍高級指揮官組成。該委員會最近批准一項計劃,將高超音速武器和定向能武器迅速交到少數士兵手中,然後根據他們使用武器後的反饋來決定今後是否讓更多士兵獲得這些武器。

美陸軍在五角大樓的“常規即時打擊”計劃中占有一席之地,該計劃旨在獲得戰略高超音速能力。

例如,美陸軍正與美海軍合作,爲高超音速導彈研制助推器,還與美海軍及美空軍組隊建造一個內部研發的通用滑翔體,美陸軍在此過程中起主要作用。

瑟古德說:“這是一個極具挑戰性的機會,因爲以前在發明階段,它完全歸政府所有。現在陸軍的任務是抛開政府將我們獨創的所有樣機交給商業廠家去生産……我們有責任在美國建立這樣的工業基地。”

美國陸軍正在完成原型機的設計工作,並計劃進行飛行測試,測試重點是航程、環境因素和競爭環境。

報道評論稱,目前,美工國防部正試圖決定哪個軍種將掌控五角大樓正在進行的許多具體的定向能武器的開發工作。一項涉及整個國防部的總體戰略將在近期出台,該戰略將進一步加快定向能武器和高功率微波武器能力的研發。

不過,瑟古德說,在“斯特賴克”戰車上安裝50千瓦激光武器對陸軍來說是一項非常具體和關鍵的目標,因此在針對定向能武器的更全面計劃成形之際,美陸軍正在朝著這個目標迅速采取行動。

瑟古德說,美陸軍將在2022財年後期制造4輛這種戰車。

制造配備50千瓦激光武器的“斯特賴克”戰車,與一年前陸軍在德國在這種戰車上測試的5千瓦激光武器相比,有了巨大飛躍。

瑟古德說,陸軍選擇繼續制造裝有50千瓦的激光武器原型的“斯特賴克”戰車,因爲這種能力需要跟上旅級戰鬥隊的步伐,它對陸軍如何解決在“斯特賴克”這樣的小型平台上安裝高能激光武器的問題提出了挑戰。

(2019-06-08 10:19:54)